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La producción del algodón, resiliente ante el Covid-19

El algodón es uno de los 20 commodities más importantes del mundo en términos de su valor y se estima que 350 millones de personas intervienen en actividades económicas para el sustento de familias productoras de la fibra

La producción mundial de algodón al cierre del ciclo 2019/2020 se estima en 122.14 millones de pacas de algodón pluma de 480 libras, mientras que el consumo es de 102.61 millones de pacas, con estimaciones a enero 2021 siendo los principales países productores India (28.92%), China (26.47%), Estados Unidos (19.52%), Brasil (13.51%) y otros países (11.57%), información del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

En México, en el mismo periodo 2019/2020 la producción de fibra se estimó en 1.57 millones de pacas, mientras que en el ciclo 2020/2021 podría registrar una disminución para situarse en 1.05 millones de pacas (USDA); los Estados productores de la fibra son Chihuahua (75.89%), Comarca Lagunera (12.51%), Baja California (9.88%), y Sonora (1.72%).

El algodón es uno de los 20 commodities más importantes del mercado mundial en términos de su valor y se estima que 350 millones de personas intervienen en labores de campo y actividades económicas para el sustento de familias productoras de la fibra.

En Latinoamérica, el cultivo de algodón contribuye a su seguridad alimentaria (FAO).

De acuerdo al informe de pronósticos 2017-2030, Planeación Agrícola Nacional, de la SADER, se calcula que durante los siguientes 10 años entre la producción y el consumo en México podría representar un margen de 14.39%, en comparación del 4.45% del ciclo agrícola 2019/2020, argumentando que la estrategia integral podría maximizar el potencial de las zonas productoras en México, así como para complementar el consumo que fuese a través de la diversificación de la importaciones de la fibra con otros países exportadores como el caso de Grecia, Brasil y Argentina.

Aunado a lo anterior y como consecuencia del factor Covid-19, la producción nacional podría registrar una disminución hasta del 10%, mientras que los requerimientos de la fibra presentarían una mayor demanda en México, considerando que las estimaciones de las importaciones de diciembre 2020 a enero 2021 aumentaron 100,000 toneladas de pacas de acuerdo a las proyecciones de oferta/demanda del USDA.

Para cubrir esta demanda de la fibra en México se podría contemplar la posibilidad de expandir las importaciones sin costo de aranceles con países exportadores que mantienen tratados y acuerdos de comercio con México con arancel del 0% e incentivar la producción nacional a través de programas de financiamiento a los productores de la fibra, tal es el caso de los Fideicomisos Instituidos en Relación con la Agricultura (FIRA), donde se puede apoyar con créditos y contrarrestar los efectos de la pandemia de la producción de la fibra de este insumo.

Lo antes expuesto, podría indicar que a pesar de la situación de menor producción de la fibra de algodón a nivel mundial a consecuencia del Covid-19, podría suponer de acuerdo a los analistas de este mercado, un mayor impulso en la producción y eventualmente en los precios de la fibra, donde la referencia en el comportamiento de precios de la Bolsa de Nueva York en el resto del 2021, para esa materia prima lo ubican en un precio promedio de 88.75 centavos de dólar por libra (contratos con vencimiento entre marzo y octubre 2021) siendo el precio de referencia para el contrato más cercano con vencimiento en marzo de este año en 89.12 centavos de dólar por libra (último dato observado).

* Carlos Bassan Ornelas es especialista de la Subdirección de Promoción de Productos y Servicios de FIRA. “La opinión aquí expresada es del autor y no necesariamente coincide con el punto de vista oficial de FIRA”.

CARLOS BASSAN ORNELAS. EL ECONOMISTA.

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